Parfaitement maîtrisé par Justin Bieber, Obama et Kim Kardashian, le selfie fait l’objet d’une exposition à la prestigieuse Saatchi Gallery de Londres jusqu’au 6 septembre 2017. Cet évènement organisé en partenariat avec Huawei prouve que la cohabitation entre l’art et l’univers technologique fonctionne.

Politiciens participant à un sommet, femmes dans leurs bains, astronautes dans l’espace : tout le monde pratique le selfie. From Selfie To Self-Expression nous propose un jeu de regards de Parmigianino et Velázquez jusqu’à nos jours. La peinture et le smartphone se rencontrent dès la première salle. De grands chefs d’œuvres sont reproduits sur écran. Devant nos yeux : l’Autoportrait de Vincent Van Gogh réalisé en 1889. Ou plutôt, un écran semblable à l’interface d’Instagram. Nous likons immédiatement.

La star de cette première salle est sans aucun doute l’artiste Mexicaine Frida Kahlo. Oui, ses autoportraits colorés font le buzz. Comment dresser l’historique de la self-expression (ndlr, en français, l’expression de soi) sans aborder les peintres pratiquant l’autoportrait ? Car aucun modèle ne fait le poids face au reflet de l’artiste. Les œuvres de Cindy Sherman, Chuck Close ou encore Andy Warhol le confirment. Buzz, situations extrêmes ou humour, tous les prétextes sont bons pour s’essayer au selfie. Derrek Barlow immortalise par exemple le selfie d’un homme se faisant poursuivre par un taureau. Alison Jackson a quant à elle concocté un faux selfie de la famille royale.

Big Self-Portrait © Chuck Close, courtesy Pace Gallery

Le smartphone comme nouvel outil d’expression de soi

« On peut survivre une journée sans nourriture mais un jour sans smartphone et nous devenons fous ! » nous confie Walter Ji, président du Consumer Business Group pour l’Europe occidentale. Selon lui, le selfie ne se résume plus seulement à l’acte photographique, il est devenu une pratique permettant d’ « affirmer sa personnalité, de partager une émotion et de montrer au monde entier qui nous sommes ». 14 000 usagers se sont prêtés à ce jeu en participant au concours #SaatchiSelfie, organisé par la galerie et Huawei. Les images, provenant de 113 pays sont d’ailleurs projetées au sein de l’exposition. Autofiction ? Quête d’identité ? Course aux likes ? Un élément est certain, From Selfie To Self-Expression aborde l’histoire de la self-expression de façon très ludique. L’expérience est prolongée par un très beau catalogue qui nous renvoie, dès la première de couverture, à notre propre reflet.

Barack Obama selfie with Danish Prime Minister Courtesy ROBERTO SCHMIDT/AFP/Getty Images

Jellyfish Selfie © Cinzia Osele Bismarck

 I’ve Got It All © Tracey Emin. All rights reserved, DACS 2016. Image courtesy of the White Cube

Image d’ouverture : Honeymoon Suite, 2015 © Juno Calypso, Image courtesy of the artist and TJ Boulting Gallery