Le 3 mars 2022 Olivier Etcheverry, fidèle scénographe des Rencontres d’Arles, nous a quittés. Retour sur le parcours d’un homme qui a révolutionné la manière dont la photographie est exposée.

C’est aux Arts Décoratifs qu’Olivier Etcheverry s’est formé. D’abord intéressé par le théâtre, il s’est ensuite pris de passion pour la scénographie, désirant transformer la manière dont le 8e art était montré. En 1985, son cousin François Hébel, alors directeur des Rencontres d’Arles, a fait appel à lui pour imaginer une mise en scène inédite, transcendant l’accrochage classique, coutumier de ce genre d’événements. Scénographe de ce célèbre festival de photographie en 1986, 1987, puis de 2002 à 2022, Olivier Etcheverry s’est imposé comme une véritable force créative. « À un moment où les expositions étaient très conventionnelles et où les portes des musées étaient fermées à la photographie, il proposait une scénographie colorée, aux murs de formes variées, intégrant affiches, installations, cabines de plages… et une expérience physique du visiteur », confient les familles Etcheverry et Hébel.

Grâce à sa présence à Arles, le bâtiment des Forges est investi, présentant pour la première fois une exposition dans un lieu industriel et non conventionnel. Une originalité qui marque les esprits. Au fil des années, son goût pour l’insolite l’a poussé à investir des ponts autoroutiers, des chapelles, des appartements ou encore des cours d’école, faisant des expositions photographiques des événements marquants, appréciés des visiteurs. « La qualité de son contact avec les artistes, toujours associés à ces présentations alternatives, permit de mener des expériences autrement inacceptables par eux. Surtout cela permit d’élargir le cercle d’intérêt de la photographie à une audience qui serait multipliée par quatre en deux éditions », notent les familles. Également passionné par la danse – il a dirigé trois ans un festival de danse d’Arles – l’art contemporain – il a assuré le commissariat de la galerie du Conseil Général des Bouches-du-Rhône à Aix-en-Provence – ou encore la littérature – il a été dix ans durant le directeur artistique du Livre de Poche (Hachette) – Olivier Etcheverry laisse derrière lui un héritage riche. Une passion communicatrice qui a marqué et marquera de multiples générations. « Il incarnait avec une élégante modestie et une générosité joyeuse l’âme et les valeurs portées par le festival. Amoureux d’Arles, il a su mettre en valeur la ville en investissant des lieux souvent oubliés. Il occupait les espaces. Il habite nos cœurs. Son humour et sa délicatesse vont nous manquer », concluent les familles.

© Marjorie Sardanne