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« Unleashed » : un duo débridé

8 mars 2017

Photo : © Roger Ballen | Texte : Anaïs Viand

Au Musée de la Chasse et de la Nature, un photographe et un dessinateur poète ont relevé un drôle de défi. Mi-photographies, mi-dessins, leurs œuvres communes sont à la fois étonnantes et intrigantes.

Roger Ballen et Hans Lemmen exposent Unleashed au Musée de la Chasse et de la Nature, l’occasion de dévoiler le fruit d’une collaboration particulière. Unleashed raconte la rencontre de deux hommes aux imaginaires et univers différents. Le premier est photographe tandis que le second est dessinateur et sculpteur. Le résultat est singulier : leur œuvre commune est inclusive et résulte d’emprunts réciproques.

Les crânes coulés dans le plâtre des deux artistes guident le visiteur. Quelques pas plus loin, deux statues grandeur nature nous font face, couchées à même le sol : encore eux. L’exposition Unleashed, présentée jusqu’au 4 juin prochain au Musée de la Chasse et de la Nature dévoile les travaux respectifs de Roger Ballen, le photographe et de Hans Lemmen, le dessinateur. Un premier espace est dédié à l’univers poétique et réconfortant de Lemmen et celui plus obscur et absurde du Ballen. Chacun conteste à sa manière la pensée matérialiste qui isole l’homme. Cette phase est nécessaire pour apprécier l’exposition qui révèle un dernier ensemble d’œuvres communes aux deux artistes.

C’est Brett Littman, directeur du Drawing Center de New York qui les convainc de collaborer. Mais l’un vit en Afrique du Sud et l’autre aux Pays-Bas. Ils échangent surtout par courrier. Si la distance les oppose, leurs caractères aussi. Tous deux se définissent comme « des individualistes ». Ils se sont toutefois adaptés. En totale confiance, sans contrôle et sans aucune idée du résultat. En découle un travail complètement original et pluridisciplinaire où se mélangent, des dessins, des collages, des découpages, de la mise en scène et de la photo.

  • Untitled © Hans Lemmen

  • Man with Hat © Roger Ballen - Hans Lemmen

  • Etranglement, 2016 © Roger Ballen-Hans Lemmen - Collection privee

  • Brian with Pet Pig © Roger Ballen

  • Cat Catcher © Roger Ballen

Débridés et libérés

Tous deux sont des artistes-chercheurs : Roger Ballen tient du géologue et Hans Lemmen de l’archéologue. Ce dernier s’est essayé pendant trois mois avant d’être satisfait, serait-il donc difficile de travailler en toute liberté ? Et finalement, qu’est-ce qu’un individu libéré et débridé ? C’est la question que se posent les deux artistes et qui a donné naissance au titre de l’exposition d’ailleurs. Unleashed est aussi le nom de l’œuvre préférée de Lemmen. Si ce dernier est sensible à la condition humaine et animalière, on ressent ici pleinement le pessimisme de Ballen. L’homme a une volonté double : il semble vouloir se dégager mais il demeure en même temps accroupi, plus lié que jamais. Même ambiguïté du côté animalier : certains sont en mouvement et d’autres encerclés,  totalement immobiles.

Unleashed, 2016, dessin sur photographie © Roger Ballen - Hans Lemmen, Collection privee

Unleashed, 2016, dessin sur photographie © Roger Ballen – Hans Lemmen, Collection privee

Pourquoi donc exposer au sein de ce musée ? La question semble légitime et Hans Lemmen n’est pas un fervent défenseur de la chasse. Au contraire, il est plutôt l’ami des animaux. Pourtant, c’est la deuxième fois qu’il expose au Musée de la chasse et de la nature et selon lui Unleashed se prête parfaitement au lieu : « Pour moi, c’est un musée sur la vie et la mort et la condition humaine (…) pour moi la chasse est une métaphore. » Roger Ballen et Hans Lemmen sont deux magiciens mais aussi deux challengers qui méritent une attention toute particulière. Car  il est vrai que la difficulté à déceler le vrai du faux et à dissocier le dessin de la photographie est bien réelle.

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→ L’exposition :

Unleashed
Roger Ballen et Hans Lemmen
Jusqu’au 4 juin 2017
Musée de la Chasse et de la Nature