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Les cavaliers du Semonkong

7 septembre 2016

À la frontière entre photo d'art et photo documentaire, la série de Thom Pierce sur les Lesothans à cheval invite à la contemplation. Par Hélène Rocco.

Enclavé dans le territoire de l’Afrique du Sud, le Royaume du Lesotho est riche de paysages spectaculaires. La plupart de ses habitants vivent dans des villages reculés, sans électricité. Thom Pierce, photographe britannique, s’y est rendu pour la première fois en 2015 dans le cadre de son projet The Price of Gold, sur les mineurs touchés par un cancer du poumon et qui ne sont pas dédommagés par leur employeur. Thom y a découvert les bergers et les cavaliers à qui il consacre sa série The Horsemen of Semonkong.

« Quand on voyage dans le pays, il est commun de voir ces cavaliers iconiques.« , a raconté l’artiste à Fisheye. Plusieurs chemins partent de Semonkong et relient les villages perdus à la ville principale. En empruntant ces routes à pied, le photographe souhaitait dévoiler la beauté des paysages et présenter les Lesothans et leurs animaux.

Mpho Khanyapa à Ketane, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

Mpho Khanyapa à Ketane, Lesotho / Image tirée de la série « The Horsemen of Semonkong » / © Thom Pierce

« Cette série célèbre l’immobilité et la tranquillité. Les photos sont réussies lorsque les sujets sont détendus et maîtres d’eux-mêmes et de leurs animaux.« , laissant place au silence à la contemplation. L’esthétique des images a été réfléchie en amont et la série a été réalisée en huit jours seulement.

Le photographe attendait que les gens passent sur les chemins montagneux, et son traducteur les approchait en leur expliquant clairement le projet. « La plupart d’entre eux étaient heureux de participer une fois qu’ils avaient compris ce que nous faisions.« 

Thabo Lekhotsa à Ha Lesala, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

Thabo Lekhotsa à Ha Lesala, Lesotho / Image tirée de la série « The Horsemen of Semonkong » / © Thom Pierce

Thom aime à penser qu’il raconte des histoires sociales et culturelles en mêlant la photo d’art et la photo documentaire. Il se consacre actuellement à un long projet sur la religion, avec la même exigence esthétique que sur la série des cavaliers du Lesotho.

  • Mohasoa Motoko, 21 ans, à Semonkong, Lesotho. Il a commencé à 8 ans et est son propre patron depuis 3 ans. / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Rethabile Motsapi et Lira, son cheval, à Tsenekeng, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Mamasisi Masisi Letsapo à Mohlakeng, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Retselisitsoe, 18 ans, à Semonkong, Lesotho. Il a commencé à l'âge de 10 ans. / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Taboho Pakara à Tsenekeng, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Teoho Malme, 29 ans, à Ha Hlalele, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Thabo Ntoi, 32 ans, à Ha Muahloli, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Bokang Lijo, 15 ans, à Ketane, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Lehlohonolo Phethoka à Ha Molajafe, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Fusi Lekhotla et son cheval Smart, à Ha Mateketa, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Paleho Silase à Ha Bati, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Thapelo Moiloa et son chien Limo à Ha Salemore, Lesotho / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

  • Hlokomelang Motoko à Semonkong, Lesotho. À 8 ans, il travaille le weekend et possède deux moutons. / Image tirée de la série "The Horsemen of Semonkong" / © Thom Pierce

Propos recueillis par Hélène Rocco

En (sa)voir plus

→ L’intégralité de la série

→ Le site de Thom Pierce

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