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La jeune fille en rouge

Christina est une adolescente lorsque ces images sont prises. Réalisées en 1913 par son père, Mervyn O'Gorman, ingénieur en aéronautique, ces clichés d'une beauté étonnante témoignent de l'essor de la photographie en couleur au début du siècle dernier. Par Marie Moglia.

Comté de Dorset, dans le sud-ouest de l’Angleterre, 1913. Mervyn O’Gorman, est âgé de 42 ans lorsqu’il réalise ces portraits de sa fille, Christina. Réalisés en autochrome, la première technique industrielle de photographie couleur, les clichés sont particulièrement saisissants.

"Christina", 1913 © Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

« Christina », 1913 © Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

La beauté, les poses, les expressions et les tenues rouges de la jeune fille (une couleur tout à fait adaptée à l’autochrome) sont remarquables. De chacune de ces photos se dégage une aura fascinante. D’abord parce qu’elles retranscrivent, avant les premiers éclats de la Grande Guerre, une époque encore sereine et paisible. Ensuite parce que les cadrages, les postures et les tenues de Christina ont quelque chose de terriblement moderne et contemporain.

"On the Beach", 1913 © Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

« On the Beach », 1913 © Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

"Christina Paddling", 1913 © Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

« Christina Paddling », 1913 © Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

Pour chacune de ces images, Mervyn O’Gorman a photographié sa fille avec un temps d’exposition assez long, ce qui confère à la mer cet aspect vitreux. L’image ci-dessus paraît presque surréaliste, tellement le contraste est net entre le rouge de la combinaison et les teintes assez fades du décor. Toutes ces photos de bord de mer ont été prises dans la crique de Lulworth Cove, en Angleterre.

"Christina on the Beach", 1913 © Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

« Christina on the Beach », 1913 © Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

"Christina by the Pond", 1913 © Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

« Christina by the Pond », 1913 © Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

© Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

© Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

1913 © Mervyn O'Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

1913 © Mervyn O’Gorman, from The Royal Photographic Society Collection at the National Media Museum

(via Mashable et National Media Museum)